• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
Записи с темой: написано (список заголовков)
23:21 

Колодец памяти

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
- Эй, скоро ты там?
- Сейчас, Зеппе, уже заканчиваю, ещё пять минут!
- За пять минут я всё съем!
- За пять минут синьор заказчик головы нам оторвёт!

Зеппе рассмеялся, перекрывая тихое ворчание бурильной установки. Он уже достал нехитрую еду и разливал по стаканам мутную жидкость: всё, что от них зависело, уже сделано, так почему бы и не расслабиться? Всё равно в этой глуши заняться больше нечем. Но обед был прерван самым бесцеремонным образом.

- Как продвигается работа? – грозный бас, казалось, не имел хозяина.
- А, синьор Аоратос! К вечеру всё будет готово, - протараторил Зеппе. – Я уверен, что на этот раз мы точно определили место.
- Надеюсь, Джузеппе, надеюсь, - ответил синьор Аоратос, выходя из-за установки. – Вчера вы говорили то же самое.
- Сегодня, сегодня же, клянусь, мы доберёмся до этой воды, синьор!
- Хорошо. Я приду вечером, - ответил тот.

Фигура синьора заказчика уже давно скрылась за поворотом на ближайшую деревню, но в воздухе ещё висело молчание, только продолжала жужжать бурильная установка. Наконец Джузеппе повернулся к приятелю:
- Рио, вот ты скажи, мы зачем связались с этим сумасшедшим греком? Сидели бы сейчас дома, с семьями…
- По уши в долгах, - ровным голосом продолжил Рио. – Ты мне лучше скажи, Зеппе, ты видел, откуда он сейчас взялся?
- Нет. Там вроде никого не было.
- Чертовщина какая-то.
- Да не похож он на чёрта, черти – они мелкие… - в голосе Джузеппе не было уверенности.

***

Два месяца назад, когда на горизонте временно свободного владельца бурильной установки Джузеппе возник синьор Аоратос, представительный бизнесмен с греческими корнями, он вовсе не показался ему чёртом – скорее напротив, ангелом-спасителем не самого удачливого бурильщика. Аоратос хотел найти какую-то подземную реку, вода которой обладала чуть ли не волшебными свойствами, и заработать на розливе, но эту реку ещё надо было найти. Заказ казался ерундовым, оплата – вполне достойной и очень, очень своевременной, тем более что половину денег Аоратос заплатил вперёд. Джузеппе позвал в помощники своего приятеля Марио, к которому не раз обращался в таких случаях, и отправился в указанную Аоратосом область на севере Италии. А дальше начались чудеса. По указанным координатам никакой подземной реки не оказалось. И по вторым. И по третьим. По всем исследованиям вода под землёй была, но где именно, поймать не удавалось. Джузеппе уже ничего не понимал: река – не иголка в стоге сена, чтобы вот так потеряться. Синьор заказчик настаивал, что река где-то в этой области, да и оборудование говорило об этом. Вода была везде – кроме, разумеется, тех мест, где пробовали бурить Джузеппе и Марио.

Марио же больше всего смущало, что он никогда не мог увидеть, откуда появляется синьор заказчик. Каждый раз ему казалось, что тот возникает ниоткуда за его спиной, причём именно тогда, когда его меньше всего ждёшь. Он уже жалел, что связался с Джузеппе и греком, но всё бросить и уехать не решался: маленький город, где все всем родня, долги опять-таки… Оставалось надеяться, что на этот раз им повезло.

***

Солнце неспешно клонилось к горизонту, Марио беззастенчиво храпел под ближайшим деревом, а Джузеппе, сидя в походном кресле, насвистывал простенькую мелодию и смотрел, как плавно меняет цвета небо на востоке, краем глаза наблюдая за датчиками своей установки. Ему было хорошо и спокойно – и почти наплевать на синьора заказчика, который вот-вот должен был объявиться. Он почти уже решил для себя, что сегодня скажет Аоратосу катиться ко всем чертям, а завтра свернёт всю технику, и они с Марио наконец-то вернутся домой. Он представлял себе, как провёл сегодняшний день грек: наверняка не на лоне прекрасной, почти нетронутой природы с почти нетронутой грязью и комарами, а с комфортом, достойным его статуса, с прекрасной женщиной и в праздном ожидании, пока трудяга Джузеппе принесёт ему кучу денег вдобавок к уже имеющимся.

Его размышления были прерваны вспыхнувшим огнём водяного датчика, и в тот же момент из-за установки вывалился синьор Аоратос. Джузеппе впервые видел своего заказчика таким: взбудораженным, с растрепавшимися волосами, тяжело дышащим – но явно довольным.

- Вы её что, руками двигали, реку эту? – брякнул он. И без того почти чёрные глаза Аоратоса потемнели, лицо затвердело. «Эээ, я угадал?» - пронеслось в голове у Джузеппе, но он поспешил отбросить эту несомненно глупую мысль.
- Я же говорил, синьор, что уверен насчёт сегодня! – он постарался сгладить впечатление. – Сейчас включим насосы, и самое большее через полчаса вы сможете попробовать эту воду! Эй, Рио, вставай, работа есть!..

***

Через два часа они уже грузили в подъехавший фургон первые канистры. Экспресс-лаборатория показала, что добытая вода пригодна для питья, но синьор Аоратос настоял, что необходимы дополнительные анализы. Он расплатился с Джузеппе, и тот уже радостно предвкушал, как через пару дней вернётся домой и подарит жене то кольцо, которое обещал – настолько давно и настолько безнадёжно, что это уже стало их семейной шуткой. Марио тоже облегчённо улыбался – а кому не приятно возвращаться, да ещё и с хорошими деньгами? Синьор Аоратос заплатил вдвое против обещанного.

Собираться решили уже утром. Устроившись на последний ужин в этом месте, Джузеппе заметил неполную бутылку воды, которую Аоратос решил не забирать с собой.
- Эй, Рио, давай попробуем, ради чего мы проторчали тут два месяца?
- Уверен? У нас же только экспресс-диагностика, мало ли что там плавает…
- Ну как хочешь. Аоратос пил и в кусты потом не бегал. Как знаешь, Рио, а я попробую.
- Ладно, давай по глотку. Думаешь, заметит?
- Думаешь, ему целой реки не хватит? – приятели рассмеялись.
- Горчит немного, - разочарованно протянул Марио.
- Хм, да? А по мне так вода водой. И за что тут платить?
- Ха, это уже не наши заботы. Ну что, спать и домой?

Они легли, но сон не шёл. Джузеппе лежал в темноте и думал о Софии. О его всё ещё любимой, всё ещё обожаемой жене, подарившей ему самые счастливые минуты, самое большое горе – и самую лучшую дочь под этой луной. Он вспоминал, как они – ещё не женатые, лет десять назад или и того раньше – зашли в маленький ювелирный магазинчик. Там было кольцо, только и достойное его прекрасной подруги – и стоившее целое состояние. И он пообещал, что если София станет его женой, то он когда-нибудь купит ей это кольцо – и она рассмеялась и сказала, что с таким мужем готова прожить без украшений, ведь его любовь – лучшее украшение и большее счастье. Это было давно, но это было самым ярким воспоминанием в жизни Джузеппе. Проваливаясь в сон, он улыбался.

Марио беспокойно ёрзал. Он выспался ещё днём и не думал, что уснуть удастся быстро, но всё-таки не рассчитывал, что его опять накроет этим давним воспоминанием, мелочно-липким, постыдным и очень рельефным. Будто это сегодня он вытащил эти деньги из тайника брата, и вовсе ему самому не двадцать три, а на четырнадцать меньше, и слёзы Габри ещё только будут завтра, и мать будет ругаться на этого недотёпу, опять что-то потерявшего. Габриэль давно вырос, мать умерла пару лет назад, но в эту ночь Марио засыпал, сгорая от стыда за то, что уже давно, казалось, забыто.

***

- Так нельзя! Они же живые! Они же ещё живые!
- Лета…
- Ты понимаешь, что ты наделал?!
- И что я наделал? Ты себя видела?! Ты умирала. Или я должен был позволить тебе полностью пересохнуть?
- Это вне закона! Кто будет хранить закон, если его нарушаешь даже ты, Аид? Что скажут твои судьи?
- Закон? – Аид, в котором Джузеппе и Марио, присмотревшись, могли бы узнать «синьора заказчика», нахмурился. – Закон мёртв – и уже давно, с тех пор, как мёртвые перестали приходить ко мне на суд и делиться с тобой памятью. Так сказала Атропос, а значит, так и есть. Или ты хочешь спорить с мойрами?
- Но ты держал меня, когда бур входил в моё дно!
- И удержал! И удержу ещё, столько, сколько понадобится.
Вдруг нимфа вздрогнула, и на её бледных щеках расцвёл робкий румянец.
- Тебе лучше? – в голосе Аида сплелись тепло и властность.
- Нельзя забирать память у живых, - обречённо вздохнула Лета. - Мы провалимся в Тартар.
- Значит, Тартар придёт на землю. Я никого из них не заставлял пить твою воду. Даже не предлагал.

***

Утро выдалось недобрым. Джузеппе неторопливо переводил технику в походное положение, поминутно ругаясь и сплёвывая. Ему отчаянно не хотелось домой. София опять будет ругаться, что привёз мало денег. Да ей сколько ни привези – всё мало! Он подумал о жене. Уже с морщинками вокруг глаз, чуть раздавшаяся после родов, уставшая от постоянной бедности… Сколько они уже вместе? Больше десяти лет. Дочка, конечно, солнышко, и только ради неё и стоило возвращаться. Джузеппе помнил, что вчера чуть ли не рвался домой, едва не разорвав договор с таким выгодным заказчиком, но сегодня… Что ему там делать сегодня? Ах да, дочка…

Марио же не понимал причин паршивого настроения Зеппе. Вроде же всё хорошо, и можно будет, как вернутся, собрать родню. Уж теперь-то он им покажет, что не бесполезный шалопай, а уважаемый работник, которому и жениться не стыдно, и в глаза близким посмотреть. И брата надо позвать, давно с ним не виделись, а почему – и не вспомнить теперь.

Из-за поворота появилась колонна техники, нанятой вчера синьором Аоратосом для строительства насосной станции. Пора было возвращаться домой.

@темы: Написано

23:20 

Лисица

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Солнце уже село, но они всё-таки успели выйти из лагеря в сумерках, до наступления темноты, не зажигая фонарей и не привлекая к себе лишнего внимания.

- Ты попить взяла? – Макс старался говорить тише, но звук его голоса всё равно казался резким и неуместным, разрушающим очарование наступающей ночи.
- Взяла, конечно, - прошептала Кира. – А Петрович точно сердиться не будет?
- Ну поворчит малость, - согласился Макс, а после добавил со смешком: - если узнает.

Он вполне справедливо полагал, что ворчание Аркадия Петровича свелось бы к перечислению моральных характеристик самого Макса, Кире он разве что посочувствует.
Девушка недовольно засопела: ссориться с начальником экспедиции не входило в её планы, – но в лагерь возвращаться не стала, спросила только:
- Долго ещё?
- Почти пришли, сейчас увидишь…

Тропинка, по которой они шли, резко вильнула вправо-вниз, и Кира на минуту замерла, любуясь пейзажем. Небо только темнело, переходя от нежно-лилового в тёмно-синий и дальше, вверх, в темноту, где уже проступали звёзды. Внизу темнела река, и её противоположный берег, пологий и ровный, плавно переходящий в почти плоскую безграничную равнину, казался неестественно светлым, темнея только к линии горизонта.

- Нравится? – улыбнулся Макс.
- Спрашиваешь ещё! Конечно нравится! – ответила Кира.
- Это ещё не всё. Давай, спускайся сюда.
Они остановились только на самом берегу, на узкой песчаной косе, где уже было старое кострище и несколько больших толстых брёвен – место пользовалось популярностью. Пока Макс занимался костром, Кира сидела и смотрела, как медленно тает в темноте горизонт.
- А что там, на том берегу? – спросила она, когда дрова занялись и Макс сел рядом с ней.
- Где?
- Вон, видишь? – Кира неопределённо махнула рукой. – Чернеет там…
- А, заметила? Ради этого я тебя сюда и позвал, - ответит Макс.
- Только ради этого? – с наигранным недовольством протянула она.
- Конечно нет! Ещё же вид какой сверху, - серьёзно ответил он и тут же со смехом прижал её к себе. – Кир, а давай поохотимся?
- На кого? Куропаток твоей рубашкой ловить будем?
- На лису.
- Какую лису?
- Из местных легенд, разумеется.
- Тогда сначала легенду! – капризным детским голосом потребовала Кира.

Макс кивнул, как будто и не рассчитывал на другой ответ. Историю эту рассказала среди прочих девица-этнограф при весьма похожих обстоятельствах, и он не имел ничего против похожего продолжения: Кира, миниатюрная брюнетка с чуть раскосыми вечно смеющимися глазами, его определённо привлекала, и это было взаимно, чего девушка не скрывала. А чем дольше он будет рассказывать, тем дольше они просидят в обнимку.

- Видишь на том берегу небольшой холм? На вершине этого холма врыт столб, только местные говорят, что и не врыт вовсе, а прямо от корней земли растёт – и всегда так рос. Так вот, это граница между нашим миром и другим, и бывает, что с той стороны приходит лунная лисица полакомиться рыбой из Чёрной реки. Приходит она на границу, но с той стороны реки ничего не увидишь. Но если тебя проведёт тень звёздной лисы, отразившаяся в водах Чёрной реки, то ты сможешь пройти на холм, где…

- Не нравится мне эта история, - резко оборвала его на полуслове Кира.
- Да ладно, прикольно же, - опешил Макс.
- Слушай, пойдём уже отсюда, - девушка заметно нервничала. – К тебе, ко мне, к Петровичу… Или хочешь, останемся, только вот без всего этого.
- Хорошо-хорошо, без этого так без этого, - не стал настаивать Макс, хотя и был немного уязвлён: зря, выходит, старался. – Ммм, Кир, а где ты так рисовать научилась? Я как раз и подумал, что тот вид очень похож на твои пейзажи…

Кира потихоньку успокоилась, разговорилась и благосклонно принимала не только объятья – прохладно всё-таки! – но и поцелуи, поначалу шутливые, а потом и не очень… Макс улучил момент и выкинул в костёр прихваченные с собой травы, которые нужны были для так и не случившейся охоты на легендарную лисицу. Полдня убил на сбор этого веника, который надо было под ритуальные завывания побросать в огонь – не тащить же теперь обратно, точно идиотом выглядеть будет, пол-лагеря видело, как он с этим гербарием бегал. Впрочем, и без того всё выходило очень неплохо, даже хорошо… Нет, как нельзя лучше!

Чуть остыв, Макс пошёл к реке. Хотелось умыться: так, слегка, чтобы не срубило прямо у костерка – надо всё-таки возвращаться в лагерь, Петрович и так нелестного мнения о нём. Кира полулежала на пенке, укутавшись в тонкий плед, и смотрела куда-то в глубину уже налившихся жаром углей, и Макс не хотел отрывать её от этого занятия. Хорошо ли ей было с ним? Ему-то точно было хорошо.

Макс не заметил, где начинается вода, и без остановки вошёл в реку. Странно, блики от костра не отражались в воде, хотя сам костёр и Кира были отлично видны. Чертыхнувшись, Макс посмотрел на воду – ровную чёрную гладь, которая волновалась и плескалась, но не отражала ничего, кроме нескольких ярких звёзд. Эти отражения притягивали взгляд, такие яркие, такие холодные – такие… желанные. Звёзды складывались в ломаную линию, ведущую куда-то вперёд, и Макс сделал шаг, и ещё, и ещё – туда, к холму на том берегу, где у тонкого высокого столба сидела девушка, чем-то неуловимо похожая на Киру. Макс сам не заметил, как поплыл – тихо, не издавая ни звука. Девушка на холме едва заметно облизнулась.


Очнулся Макс в больничной палате – больше от холода, чем от боли, и только спустя пару минут опознал шум в коридоре: матерился Петрович, причём, кажется, на Киру. Макс точно знал, что Кира ни в чём не виновата, и он сейчас пойдёт и скажет об этом Петровичу, вот только встанет, это же так просто… Сейчас, только приляжет отдохнуть…

Кира уже трижды пожалела, что связалась с Максом. В первый раз, когда он раскопал эту историю – и оказался достаточно последователен и романтичен, чтобы устроить ей «настоящую сказку». Во второй раз, когда пришлось тащить его из воды – сначала из чёрной, потом из речной; ну и сожрала бы его эта мерзавка, ей-то, Кире, какое дело? Но вроде как из-за неё он в это ввязался, неловко вышло бы. То есть понятно, что это простое совпадение, лунные затмения всего несколько раз в год и бывают. И вот сейчас она жалела в третий раз: Аркадий Петрович ругался, что она полезла спасать этого дурня, и ругался вот уже полчаса. И что самое ужасное, она с ним была полностью согласна.

А ей надо, наконец, позвонить маме и рассказать, почему её сестра осталась без долгожданного ужина!

@темы: Написано

23:19 

Осеннее

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Если б мне было не лень писать, то я написала бы - менее, чем за месяц - короткий рассказ «Самайн: ночь открытых дверей». Конечно же о любви - о чём ещё писать такой дождливой осенью, как эта? О чём ещё говорить, когда скоро ночь открытых дверей?

@темы: Написано

02:10 

Фанты

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Ещё одна side story к Очищению

Когда смех утих, он запустил руку в чашу и достал орех со спрятанной в него бумажкой. Девушки с любопытством смотрели, как он раскрывает скорлупу и разматывает ленту с заданием – на лице-то они не ожидали увидеть ничего иного, кроме выражения вежливо-равнодушной любезности. Наконец бумага была расправлена, и он бросил взгляд на задание. Потом ещё один. Ничего не изменилось, и он положил бумажку на столик перед девушками, а сам отошёл к окну и начал набивать трубку.

- Что там? – с жадностью поинтересовалась Мина, подгребая листок с заданием к себе, пока Сец с тревогой следила за быстрыми умелыми движениями рук. В них не было ни нервозности, ни страха, но она всё никак не могла оторваться, по опыту зная, чем может смениться такое показное спокойствие.

- Если тебе не хочется отвечать, можешь пропустить ход, - Сец посмотрела на Мину, голос которой выдавал сильное волнение – интересно, что же ему такое досталось?
- Да нет, зачем? – отозвался он. Трубка была готова, и в руках так же чётко и уверенно вспыхнула спичка. Табак медленно занялся, отдавая жар во внутренние слои, и он наконец выпустил изо рта первую порцию дыма, ещё поверхностного, с привкусом копоти и горелой древесины. – Какая фраза мне больше всего запомнилась из наставлений отца, да?

В комнате как будто похолодало, и Сец поёжилась, глядя на чёткий профиль человека, с которым уже полгода как жила вместе. Ей не хотелось ни древних загадок, ни давно погребённых тайн, ни отголосков затихших войн – ей хотелось просто жить с любимым и не ворошить прошлое, которого она боялась. Между тем он продолжил, только голос стал чуть глуше:
- Он сказал, что у меня слишком твёрдое слово – и это может быть опасно.
- И – всё?.. – Мина была немного разочарована, но в её вопросе отчётливо проскользнуло облегчение.
- А ты ждала чего-то другого? – он усмехнулся. – Это было последнее, что я от него слышал. Теперь твоя очередь.
- И всё? – теперь уже спрашивала Сец. Их взгляды встретились, и она поняла, что услышит чуть больше – стоит только уйти гостям.

Гости не стали задерживаться.
- Ты могла бы посмотреть и сама.
- Могла бы, но не хочу. Расскажешь?

- Хорошо. Это случилось за двенадцать лет до падения Серебряного Тысячелетия. В то время земные государства практически объединились в единую империю под властью Неодема, отца Эндимиона, а я ещё хотел стать боевым магом, как и всякий наделённый способностями наследник знатного рода. Нас тогда много было при дворе императора – кто в посыльных, кто в адъютантах, кто из первых своих боёв только вернулся. Хвастались, конечно, все, кто что видел, кто где побывал, в чём поучаствовал. Двор всё-таки не граница, можно и расслабиться, все и расслабились, особенно кто в боях не был, а я смотрю – пространство искажается, рвётся – и где! в самом центре императорской резиденции. И знакомо так рвётся… Я двоих таких знал, кто мог так пройти мимо всей охраны. Ну с собой – троих. Из портала вышел отец, я подошёл – заранее видел, где точка выхода будет, хотел с ним поговорить до того, как гвардия прибежит. А он и говорит то самое, что слово у меня слишком твёрдое, и ещё чтобы мать обнял за него. Говорит, а сам второй портал строит, я проследил, куда он ведёт, не пошёл. А гвардия кинулась за ним по горячему следу, без проверки – ну и угодила в те же раскалённые недра, но одно – если ты хранитель земель и знаешь, зачем идёшь, а другое – просто гвардеец императора. Не тебе земные плиты двигать, разделяя континенты. Потом вроде как я понял, что это было нужно, и нужно срочно, а тогда всех, кто магией владел, сложило. Неодем мог бы, наверное, то же сделать, другие хранители. Я бы смог лет через десять. А выжить в этом не смог бы никто.

- Ты тогда стал хранителем?
- Тогда – нет, конечно. А потом поздно стало.
- Жалеешь?
- Я не умею жалеть. Других в боевые маги не берут.

Она рассмеялась, а он откинулся на подушки и, расслабившись, стал смотреть на чуть подрагивающий профиль её тени. Ещё один вечер жизни подходил к концу.

@темы: DarkKingdom, Очищение, Написано, Фанфикш

02:08 

Капля за каплей

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Капля за каплей, капля… за… Медленная, тягучая, болезненная. Густая. Притягивает к себе. Лежишь, смотришь: кап, кап, кап, тянется вниз по трубке, переходник, игла… рука. Смотришь, чувствуешь: настоящее, реальное, не вздрагивает, не сворачивается. Не исчезает, как всё остальное… все остальные. Кап, кап, кап… Капля за каплей – в реальность, плотную, упругую. Чувствуешь, сжимаешь пальцы: под пальцами простыня, шершавая, тёплая, влажная; под веками глазные яблоки, шершавые, тёплые, влажные… наверняка; под языком губы, сухие, твёрдые, потрескавшиеся – лучше уж простыня – или капля. Кап-кап-кап. Разжимаешь пальцы: устал – и не так больно. Больно… тепло, горячо. Запястья замотаны – липким, горячим, тяжёлым… неизвестным. Подносишь к глазам, роняешь на грудь: тяжёлое, в бинтах, игла выпадает, из неё сочится прозрачное – капля за каплей, капля… за… Писк, шаги. Голос, слишком громкий – не понять.

Движение, тошнота. Падение – на ладонь, на мягкое, но падение. Звук металла о металл – замок, за замком шаги, удаляются. Тишина, только кран подтекает, где-то слева-спереди. Капля за каплей: кап-кап-кап…

@темы: DarkKingdom, Написано, Очищение, Фанфикш

18:40 

Мечта каждой девочки

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Было уже поздно, когда на одной из аллей парка появились двое. Он был выше её чуть ли не вчетверо, и ноги его были столь длинны, что на каждый его шаг приходилось три её. Но они не торопились, и он подстраивался к её крошечным шажкам. Один за другим зажигались фонари, но они направлялись в самый глухой угол парка, туда, где не было ни одного фонаря. Идти было далеко, и она быстро устала - конечно, ведь она сделала столько шагов! втрое больше, чем он! И он посадил её на плечи. Так дело пошло гораздо быстрее, и вскоре они уже были на месте.

- Посмотри наверх! - сказал он. - Видишь?
- Ух ты! Сколько их!
- Видишь вон те четыре ярких? На ковш похоже...
- И вовсе не похоже... А это к нему ручка, да?
- Да... Это Большая Медведица. А вот ту звезду видишь?
- Нет...
- Ну вон, смотри, если продолжить сторону ковша...
- А почему Медведица с ковшом?
- Это она кашу варит. Всё ещё не видишь?
- Неа...
- Сам потерял... А, вот она - видишь, неяркая, но отчётливая. Полярная звезда. Она всегда на этом месте.
- Всё равно не понимаю!
- В общем, она там - и это хвост Малой Медведицы.
- А она похожа на Большую?
- Похожа, похожа. Потому так и называется.
- Я есть хочу.
- Сейчас, подожди...
- Ну пааап, пошли домой уже!
- Пойдём уже! Я твой большой медведь, а ты - моя малая медведица. Запомнила?
- Дааа...А ты мне почитаешь на ночь?
- Почитаю, почитаю.

У каждой девочки есть мечта: однажды услышать «Я - твой Большой Медведь, а ты - моя Малая Медведица» от человека, который пусть уже давно и не вчетверо выше, но всё равно значит очень много.

Март 2016

@темы: Написано

12:21 

Как Мать Зверей к Маре-Моране летала

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Когда видятся Мать Зверей и Мара-Морана? Нетрудно сказать.

Так повелось, что как зачинает Мать Зверей дело какое - берёт прядь волос своих и заплетает в косу, украшает чем под руку случится - не случается под рукой ничего случайного у Матери Зверей, заведено так. А как кончит дело - косу ту расплетает, волосы расчёсывает костяным гребнем.

И плетёт-расплетает она свои косы с Самайна по Бельтайн и с Бельтайна по Самайн, и в тёмное время, и в светлое. И иные пряди блестят, не по разу в день гребню радуясь, а иные висят спелёнутые и луну, и две, а то и долее. И когда таких прядей нечёсанных много становится, темнеет ликом Мать Зверей, темнеет и Лес на той стороне вслед за нею. Не поют птицы, не играют ойры, уходят, прячутся меж подводных корней ундины, а озеро, что в сердце Леса, что разом и врата, и дорога, тонкой ледяной коркой не в свой черёд покрывается. И тогда уже не может Мать Зверей сама свои косы-космы расчесать, нити-грибницы свои раскинуть - помощь ей требуется. Да не под ближайшей сосной сыскать её, помощь ту - долгий путь предстоит.

А в первый-то раз и ещё сложнее было.

Сперва надобно ей было подготовиться к дороге той - не весь путь ляжет под могучие крылья Тифона. Да и прийти с руками пустыми, как побирушке нищей - много ли чести? Не прогонят с порога - не гоняют оттуда никого, разве кто отличиться сумеет, да всё одно негоже. И дорога не из простых, это не из дуба выйти да в ракиту войти, по живым травам да палой листве стелясь от дерева к дереву, от любого ветра за любым стволом укрываясь да посмеиваясь шелестом семян-серёжек. Из коры в кору и нежной кожей войти - довольно и того будет.

Откуда взять одежду было Матери Зверей? Нетрудно сказать. За большим камнем, между корней того ясеня, что стал потом Лесом на той стороне, на берегу озера, что разом и врата, и дорога, лежит одежда. Детская одежда, на мальчика и на девочку, с тех времён, когда не было ещё Матери Зверей, но были двое, которые потом стали одной. Разделить нетрудно, соединить трудней. Но прошёл Мабон, полетели пауки-странники на серебряных паутинках в новые миры к новым жизням - там и нити нашлись. А покуда Мабон не настал, готовиться начала.

Пошла она к озеру, что разом и врата и дорога. Замёрзло озеро, льдом искрит, переливается. Легла на ветку ивовую, толстую, что над самой водой склонилась, над омутом, где ундины спрятались до тепла, постучала аккуратно, точно в гости, а не домой к себе. Раскрылась полынья, появилась надо льдом голова женская с волосами зелёно-синими, кожей бледной. Посмотрела ундина на Мать Зверей, обратно в полынью ушла. Затем вернулась с четырьмя большими рыбинами: лещ не лещ, подлещик не подлещик, а всё одно, рыба холодная, в листья водорослей широких завёрнутая - не испортится так в дороге, зверей хищных не приманит. Обменяла тогда Мать Зверей завёрток чудный на не меньшую диковинку - в лопушок невзрачный упрятанные коренья трав, что растут на Холмах, не в Лесу на той стороне уже. Примутся эти коренья в илистом дне, расцветут новые сады подводные, дев озёрных порадуют. А рыбу ту в сумку дорожную сложила.

Но то для пути было сделано, не для хозяйки, а хозяйке свой гостинец надобно, да что ей принести-то? Всё есть у Мары-Мораны, и дворец у неё - белый, великолепный, гранями льда искрящийся что во тьме ночной, что в лучах последнего солнца, пробивающихся из пасти зверя, которого кормит хозяйка ночи тёплыми сердцами. Всё есть в белой пустыне - да красок нет, а праздники близко и всем радостны, и Моране тоже. Откопала тогда Мать Зверей корней разных красящих - и золотым, и изумрудным, и рубиновым, и лазурным - высушила да истолкла в порошок мелкий. С собой взяла.

Мабон прошёл - другое пришло: соскользнёт ведь Мать Зверей в одежде с спины могучего Тифона, даже до Ра не долетит, не то что до замка Мораны, но туда поверху и не добраться. Упряжь нужна. К кузнецу надо, да к тому, кто осилит Тифона взнуздать. А кто лучше китаврасов упряжь подгонит - про то неведомо. Вышла тогда Мать Зверей в холмы да поля, оставила Лес на той стороне, оставила тёмно-косматое, пошла одетая босиком по ломкому осеннему льду - ликом светла, волос короткий - не в космах же идти! - а над головой Тифон круги закладывает. Нет сейчас пути на спине той горы, что огонь в себе скрыла. Шла так она вперёд, а сама ждала, ждала, когда пронзит хмарь небесную золотая стрела китавраса-охотника, китавраса-кузнеца, который сам себе и человек, и зверь вольный.

Дождалась. Мелькнула стрела в воздухе, взревел Тифон подраненный да с небес на твердь холмов спустился, явился к добыче охотник - китаврас мудро-могучий в виде мужа расцветных лет верхом на кауром жеребце знатной стати, каков он всегда между Мабоном и Самайном. Поговорили они - и грозно, и весело, а то и по-деловому - и скрылись в Холме. А как вышла Мать Зверей из Холма - глядь, а Самайн минул, и Тифон в новой упряжи в небеса рвётся, да и сама она - глаз блестит, на ногах сапоги, мехом подбитые, сама в шубку рысьего меха кутается, в сумку серебряные нити прячет - звенят нити, переливаются, в мелодию тихую, нежную сплетаются.

Поднял огнедышащий Тифон Мать Зверей в воздух. Легко лететь ему, и ей легко, надежно в седле, слаженном умелым мастером. Север, и ветер, и снег - летели они всё дальше и дальше, и звёзды здоровались с ними. Неутомим был Тифон, проступило тёмно-косматое вновь в лике у Матери Зверей, а путь всё ложился и ложился под крылья. Так долетели они до реки Ра, ледяной реки, что Правь от Нави отделяет. Взмахнул крыльями Тифон - а приземлился уже на другом берегу. Лёд вокруг себя дыханием растопил, да так и улёгся спать.

Сняла тогда Мать Зверей седло с Тифона, вышла на высокий берег Ра, посмотрела на лес вдалеке - тёмный, заснеженный, неприступный. Выложила тогда на камень две рыбы, что от ундин получила, а две оставила на обратный путь. Ждать стала. Появились из леса две рыси - каждая размером с лошадь мелкую, в шубах густых серых, с лапами шириной с голову ребёнка. Скользят по снегу бесшумно, не проваливаются, кистями прядут - добычу учуяли, да такую, какая никогда им с лапы цепкие не попадается сама - рыба, что в тёплых водах водится. Не заплывает она в ледяные воды Ра, да больно уж вкусна и жирная та рыба, хоть и мало её. Накинулись рыси на рыбу, тут Мать Зверей на них нити серебряные, у китавраса-кузнеца в Холмах полученные, накинула, к седлу приторочила. Вздрогнули рыси - и понеслись, только снег завился вокруг.

Недолго бежали - да ногами того пути и за две недели не проделать. Встала Мать Зверей, сняла с них цепи серебряные, в сумку сложила - вдохнуть не успела, как скрылись рыси в лесу: словно туман растаял, так их не стало. И встал перед ней дворец - белый, величественный, весь из вечного льда, на гранях лучи солнца последнего играют. Пошла по дороге накатанной - на санях, видать, гости дорогие приезжают, не на кошках лесных - прямо к самим воротам. Закрыты оказались те ворота - да громче самого громкого стука для них живое тепло. Приложила Мать Зверей голую ладонь к воротам, распахнулись створки. Так во двор прошла. А в дверях замковых хозяйка стоит, Мара-Морана - волосом черна, ликом бела, стан стройный, прямой, лицом то ли гневается, то ли смеётся. Поклонилась тогда Мать Зверей, сказала:
- Славься, Морана-избавительница!
- Что, опять?! - засмеялась Морана, на косы-космы, до ледяного пола свесившиеся, глядя. - Дошла-таки. Заходи давай.

Прошли они тогда на кухню - единственное место, сложенное не только изо льда, но и с очагом из огненного камня, из-за реки, из других краёв мира привезённого теми, кто к Моране на поклон приходил. Нагрела Морана воду, начала отмывать-расплетать косы-космы: какую расплетёт, а какую и срежет, и те пряди, что мыла она в воде, становились белыми, как снег, как лёд, как сам её замок и край, в котором она жила. Долго ли, коротко ли - а всё отмыла, всё расплела. Тряхнула тогда Мать Зверей мокрыми волосами с белыми прядями, засмеялась. Засмеялась и Морана. Сказала тогда:
- Плести ты мастерица - так наплети мне воздушных нитей для украшения, стекла узорить, стены, сам воздух.

Села Мать Зверей нити плести: берёт снежную кудель, скручивает нить тёплыми пальцами, становится та прозрачной, текучей - вода и есть, добавляет щепоть порошка - золотого, изумрудного, лазурного, рубинового, окрашивается та нить, застывает вновь. Чудные узоры выходят, цветные, переливаются, смеются. Смеётся Мать Зверей, смеётся Морана, подхватывает, замок украшает. Так порошки цветные кончились, по замку разошлись.

Обнялась Мать Зверей с Мораной на прощание, вышла из замка, достала рыбу. Явились из леса две рыси. Вновь набросила на них Мать Зверей серебряные нити, к седлу Тифонову приторочила. Понеслись рыси через неприступный лес. Недолго бежали - да только уже и высокий берег Ра показался, где Тифон спал. Отпустила их Мать Зверей, бросились рыси к лесу, снежную пыль подняли. А как пыль осела, явилась Морана, на небо ночное указала, в сторону, где был её замок. Светилось там небо, разливались разводы по нему зелёные и малиновые, играли сполохи.

Дала тогда Мара-Морана Матери Зверей колокольчик малый, серебряный, с голосом нежно-тревожным, обняла ещё раз. Опять взметнулась снежная пыль, как осела, Мораны уже не было. Закрепила тогда Мать Зверей седло на Тифоне, уселась верхом, в колокольчик позвонила. Проснулся Тифон, взмахнул крыльями, унёс Мать Зверей через Ра из Нави обратно в Правь, приземлился лишь на опушке Леса на той стороне. Расседлала его Мать Зверей, укрыла и сбрую, и вещи тёплые, и колокольчик - дар Мораны за большим камнем, между корней того ясеня, что стал потом Лесом на той стороне, на берегу озера, что разом и врата, и дорога.

Коснулась ладонью озёрного льда - растаял лёд, появились ундины. Прошла по деревьям, пробудила светлячков - жёлтых, зелёных, голубых. Заиграл переливами света Лес на той стороне. Йоль пришёл.

С тех пор Мать Зверей летает к Маре-Моране на Тифоне, во дворе замка приземляется, дела относит до разрешения, косы-космы расплетает. Не спит Тифон, когда слышит звон колокольчика, как бы ни было холодно.

Так видятся Мара-Морана и Мать Зверей.

@темы: Мать Зверей, Написано

12:18 

Три правила волшебного существа

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Смешная проблема вечного двигателя:

Если волшебное существо что-либо может, то оно сразу это должно. Кому? Первому спросившему.

Первое правило волшебного существа.



Первое следствие из первого правила:

Первый спросивший не должен быть первым попавшимся.

Чтобы спросить, он должен:
- знать, что именно спросить;
- иметь техническую возможность спросить (без языка не поговоришь);
- уметь контакт с волшебным существом.

Следовательно, всё дело в маскировке.

Второе правило волшебного существа.


Последнее про них:

Чтобы перестать быть волшебным существом, достаточно отказаться выполнять первое правило волшебного существа. Могу - способ формирования будущего. Должен - волевой двигатель, смешной отдельно.

Трансформация из волшебного существа в актуальное даёт большую экономию на маскировке.

Третье правило волшебного существа.


2017

@темы: Написано

22:28 

Сенсорное (о вреде жадности)

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Передо мной калебаса - нет, не с матэ, с зелёным чаем "Жемчужина Инь". Он первой заварки, но вкусен, практически не горчит. Не тот термоядерно-злой, что слёзы из глаз при первой заварке и что дешевле, наверное, в восемь, нет, всё-таки семь раз, какой-то странный нонэйм, подаренный мне на работу.

Я знаю, "Жемчужину Инь" заваривать надо в стеклянном чайнике, чтобы неспешно следить, как за листом раскрывается лист, но в калебасе уютно и тихо застыла бомбилья. Пью и наслаждаюсь.

О жаба, животное злое, пол-рода людского сгубила, мерзкая тварь.

@темы: Написано

14:39 

Отпечатки сего дня

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Так хочется иногда выдохнуть, и на новом вдохе тихо, с разглаженного листа уложить в неровные строки, наверное, страх. Нет, скорей нетерпенье. А впрочем, сперва досчитать до ста - и передумать. К чему марать чистоту листа? Достать бы мешочек с рунами - ах, подарен? Кому - и как уже пять лет назад? К пальцам прилипло время; смыть бы его, протереть глаза. Но, не поверишь, лень.

2015

@темы: Написано

14:38 

Коала

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Растерянная коала сидела на дереве. Листья, привычно плотные и блестящие, прямо на глазах теряли цвет и увядали, стоило только протянуть к ним маленькие цепкие пальчики. Коала потянулась к ветке ещё раз, словно надеясь, что дереву надоест шутить и оно вернёт ей плотные сочные листья.

С чего вдруг дерево должно идти ей навстречу, она не думала - всегда же шло, значит, и впредь будет. Однако и на этот раз глянцевито блестящий лист стремительно начал желтеть и терять форму, стоило только коале коснуться его поверхности.

Она разозлилась: ну что за глупое дерево! Разве оно не понимает, что без его листьев коале нечего будет есть и она умрет? То, что дерево - всего лишь дерево, коалу не смущало: в конце концов, она сама только животное. К тому же, вы видели когда-нибудь разозлённую коалу? Гневно сжимающиеся крохотные кулачки, сощуренные в щёлочку маленькие круглые глазки на словно бы игрушечной мордочке, покрытой серебристо-серым плюшевым мехом, чуть вздыбившаяся шёрстка на толстеньком загривке... О да, эта коала определенно злилась. И чем сильнее была её злость, тем быстрее и неотвратимее листья в её лапках из лакомства превращались в труху.

День угасал, и с ним угасало дерево под маленькими гневными прикосновениями. Наконец стемнело, и взошедший месяц увидел печальную коалу, бредущую через пески прочь от дерева, ещё утром бывшего живым.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:37 

После

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Иногда мне кажется, что небо уже упало на землю.

Это случилось не вчера и даже не позавчера. Эта мечта всех алхимиков сбывалась и сбывалась годов так с тридцатых благословенного двадцатого века по западному летосчислению, однако путь к этому начался ещё раньше, едва ли не в Ренессанс.

Свои первые ядовитые плоды искание истины дало в руках женщины (опять – женщины!), нашедшей льющийся из недр свет. Странные пути привели мужчин с высокими белыми лбами в мире между «Не будь» и «Не будь», между войной и войной к ключу, позволившему открыть силу древних звёзд, спрятанную в повседневных вещах, повседневных делах и повседневных телах.

Так странно: чтобы «быть» людям, умирали звёзды – тогда, когда не было ещё ни Земли, ни Луны, ни Солнца. Так странно: звёзды при этом умирали просто так, потому что это их жизнь и их путь, совсем не имея в виду людей. Так странно: быть просто по-следствием.

Как всегда, всё самое интересное начинается с по-следствий, с неимения в виду. И наша история – это тоже последствие.

Но это закатные пути; рассветные же привели к цели чуть раньше. Правда, всё там же, на западном полуострове. И сыграли едва ли не большую роль в том, что мы видим сегодня. Трансмутация в золото с одной стороны и пилюля бессмертия с другой. Как умеем, так и реализуем, верно?

Странно быть только по-следствием, неправда ли?

Как бы то ни было, небо упало – дважды как минимум, и теперь те, кто выжил, ходят по нему босиком, попирая подушечками лап, копытами или чем там придётся. А ему хорошо – оно слишком устало быть щитом между маленькими людьми и большим безжизненным космосом; до границ хаоса бессмысленно далеко, и ещё дальше от того, что за прозрачной голубой плёнкой лежит холодная упорядоченная чернота. Там всё ещё умирают звёзды. Просто так умирают, как и всегда. Что б им сталось-то?

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:37 

Степное

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Сухой ветер спокойно и сильно треплет её уже серебристые волосы, когда-то длинные и густые, теперь же похожие на ту траву, коей поросла эта земля до далёкого и чуть дрожащего горизонта. Этот ветер, её привычный спутник, самый верный любовник и единственный муж, то гладит её теплом, то швыряет в глаза песок и бабочек. Да так и стали её глаза цвета того песка, той выжженной равнины, цвета жара, саранчи и выгоревших злаков. Давно стоит она здесь. Стоит и смотрит в глаза человеку.

Человек похож на дерево, крепкое, но не старое. Он пережил не одну бурю, и следы их ярости и слепоты складываются в улыбку и тонкие лучистые морщинки на его лице. Он пережил не одну бурю - переживёт и эту. Древние глаза цвета песка, оставляющие шрамы на его переносице, когда-то научили его смеяться и высушили жажду чужой жизни.

Он похож на узловатое пустынное дерево, невысокое, знавшее ветер и привыкшее к жажде. Он смотрит в её глаза, проводит рукой по серебристым волосам, так напоминающим перья ковыля, что кажется, будто он касается ладонью роя мёртвых мотыльков. Он смотрит ей в глаза, и в его глазах она видит отражение неба и лучи солнца.

Он пережил не одну бурю - переживёт и эту.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:36 

Зарисовка с натуры - 2

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Дворец всё-таки достроили. Теперь ядовито-сизые тучи не могли переползти через залатанные стены и выворачивали своё нутро в тёмный разбухший пруд. Пристань променяла изношенный бетон на уютную лиственницу, и украшенные резьбой перила ещё хранили былое тепло и коварные занозы для неосторожных замёрзших рук. Завод же, несмотря на обещанную господдержку, закрыли. И только ветер остался всё тем же, пронизывающе-весенним, очищающим, ждущим. Всё таким же жадным до голых плеч.

В этот раз Нэко никого не ждала. Тёмно-фиолетовый ирис веры давно отцвёл, луковицу побили морозы, и пожухлая листва несдержанных слов замела тропу на север. Но мутная вода пруда всё так же смывала пыль с усталых ног. Сидеть бы вот так, спрятав следы прошедших времён в тёмную глубину, отдав ветру на откуп побелевшие от времени волосы.

Луна не успеет обновиться, как под боком у нежилья взбалмошной императрицы вырастет маленький домик. Вечерами из трубы будет идти вкусный тёплый дым, а льдистые окошки будут сверкать уютными красными огоньками, обещая земляничный чай и неспешную беседу случайному гостю.

Она больше не замёрзнет. Немного жаль, что домик так мал – и ночлег случайному гостю придётся искать в другом месте. Но земляничный лист и мята уже собраны и высушены.

Нэко бросила взгляд на узкую полоску заката, пробивающуюся из-под туч, медленно встала и пошла к старой иве – за сумкой с инструментами.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:35 

Осенний дождь

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
А ведь всё снова было просто: полунасмешливый взгляд искристых карих глаз; чуть полноватые – и немного развратные – твои губы, которых я так хотел коснуться трепещущими пальцами; руки, сильные и умелые, ласкавшие слишком многих, чтобы поражаться – мне, лишь мне, ибо я жаден до ласки, и когда ты распыляешь её на других, я дико ревную; предложение – невыгодно, нет, и я не соглашусь с этим никогда – да и была это, скорее всего, лишь шутка…

Я стою с другими; они курят, я тоже (но когда я один, я не курю!); и мне нравится перекатывать твоё раскатистое, немного рычащее имя у себя на языке, потом, забрав всю соль, выплёвывая его в пространство – оставляя во рту пряный привкус, как будто разгрыз зёрнышко с бородинского хлеба (чёрт, никак не могу запомнить название этой специи!). Я громко смеюсь и подхожу здороваться поцелуем в мягкие – чуть развратные, да! – губы; но зачем ты отвечаешь на этот поцелуй? Отвечаешь так, что я вспоминаю хруст стёкол твоих очков под твоими же берцами в мой день рождения, в то время, когда я давал цветному вихрю своего душевного хаоса такое пошлое имя… Но почему ты стоишь сейчас один – и при этом отвечаешь мне на поцелуй и бросаешь пару невинных фраз?

Ты не был мне никогда небом, ты был – и продолжаешь быть, я понял это! – влажной и тёплой тьмой, манящей и обволакивающей. Измена ли ты моему небу? О, нет! И слава всем богам, что никто не рвёт меня на части так, как мечтаю порвать тебя на части я, оторвать от тех, кому ты улыбаешься мягче, гладишь нежнее – но при этом смотришь мне в глаза. И – боги великие! – небом твоим не стану я никогда, не буду рыжим смешливым августом ходить за тобой по пятам – да и не крашу я давно свои волосы в цвет меди, поющей от связи с небесами.

Я стою с другими, курю, пью и смеюсь, и всё по-прежнему, хоть и стал я старше не на одну жизнь, но и дарована мне не одна. Но – небо скрылось, спряталось, покинуло меня, бросив в объятья тумана. И пусть я знаю, что оно расцветёт мне в лицо звёздами уже через пару вздохов, я стою с сигаретой и краем глаза слежу за твоими движениями, чуть более неуклюжими, чем я помню – да ты и не стал моложе или ловчее, и странным было бы иное. И губы твои – чуть развратные, да; боги, как я люблю мужчин с извилистыми, слегка неправильными, ассиметричными ртами! – складываются в лёгкую улыбку, когда ты говоришь с кем-то.

Нет, этот вихрь хаоса не примет то затёртое имя, которым я наделял его века и эпохи назад, ибо суть его иная. Стесняюсь ли я его, стоя рядом с теми, кто хранит моё небо? О нет, моя совесть чиста, как не может быть грязным то, чего нет; и драгоценные (или это просто крашеное стекло?) камни моих мыслей и чувств скручиваются в тугую спираль, сверкая гранями, отражениями и осколками под мириадами чужих солнц. И я стою, краем глаза наблюдая за тем, как неспешно ты закуриваешь – твои губы так неприятны после дешёвых сигарет! но всё так же вызывающе ярки – и вспоминаю, как ты сидел на полупустой кухне в странном круглом доме и говорил, а я смотрел и слушал – люблю смотреть и слушать, тем более – тебя…

Холодает… Я застёгиваю куртку и размышляю, что проще: поехать греться домой или пойти «за ещём», оставшись дожидаться неба и звёзд – а может быть, влаги и тьмы? Мне хорошо, искренне хорошо, а после «ещём» станет не очень, а на следующий день – на работу. И начинает моросить мелкий осенний дождь, а я всё стою, и голова моя пуста, когда я смотрю на плавные завораживающие движения и твои полноватые – всё ещё чуть развратные! – губы. И иду домой.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:34 

Всё путём!

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Арши шёл по коридорам Академии в полной тишине. Обычно в этих стенах раздавались звуки разговоров, крики и смех студентов. Но сегодня, видно, устав от шума, старинное здание погрузилось в тишину. Хотя, если подумать, Арши и не бывал тут раньше в неурочное время. А с тех пор, как получил звание и подтверждающую его татуировку, вообще не бывал.

Мастерам нет нужды заходить сюда. А он – Мастер. Кажется, всё ещё...

Собственно, чтобы прояснить этот вопрос, Арши и вернулся сюда. Спросить совета - ведь Мастера не каются, не извиняются и не рассказывают другим о своих ошибках. Но что делать, когда ты совершил, наверное, единственное, что могло поколебать уверенность в себе... Юноша вздохнул.

Не стоило браться за этот заказ, ох, не стоило. И ничто не может теперь служить оправданием – ни само отношение заказчика, предоставившего неправильную информацию, ни материалы, растащенные нечистыми на руку рабочими, ни то, что заказ абсолютно не важен и не интересен. Это рабочим позволительно воровать и саботировать - их не находил Путь, а тех, которых нашёл, украшали татуировка и послужной список, не позволяющий экономить на оплате их труда. Поэтому, конечно, заказчик нанял не их - а как прекрасно было бы продолжать работу Мастера! Юноша вздохнул ещё раз.

Заказ казался простым. Всё, что требовалось, Арши делал и раньше, и нужно было совсем немного. И вот с этим «немного» всё и пошло наперекосяк. Сначала то, что прислали, не подошло, потом полгода просто не приходило ничего, потом – пришло, но лучше бы не приходило. А главное, заказчик считал, что так и надо. И Арши поддался: сделал так, как от него просили люди, а не так, как требовал Путь – он позволил себе сделать хорошее лицо при плохой, некрасивой изнанке. И Путь понял, что его предали – и треснул, как трескались теперь зеркала на его пути.

И вот теперь юноша пришёл туда, где впервые понял, что значит Жить и Творить. Как раньше – в поисках поддержки, которую ему раньше оказывал наставник. Но у Мастеров нет наставников – есть друзья, такие же Мастера, как и он. Поэтому – Арши пришёл к другу.

Юноша не сразу заметил беловолосого мужчину там, где ещё год назад стояла статуя одного из основателей Академии. Ах да, они же разбили её на праздновании выпуска… И бывший наставник – теперь уже просто Карт – принимал тогда активное участие в попойке. До того момента Арши и не подозревал, на что способен его всегда холодный и строгий учитель – и именно тогда понял, что в любой момент сможет обратиться к нему за помощью. Что ж, время пришло – обратился.

Карта и правда можно было принять за статую: высокий, стройный, с бесстрастным лицом и незаметным дыханием, он казался высеченным из того же мрамора, из которого были сложены стены Академии. Он мало походил на других наставников, весёлых и шумных, с широкими открытыми лицами и повадками вечных студентов, бывших скорее друзьями и старшими братьями, а не учителями своим воспитанникам. Но Арши всегда восхищался именно им, находящимся вне шума и суеты, надёжным и неизменным, как дыхание северного ветра в начале зимы. Вот и сейчас он не мигая смотрел на бывшего ученика спокойно и уверенно – под стать изображаемой им статуе.

- Здравствуй, Карт!

- Салют!

Наваждение спало. Лёгкий серебристый смех мужчины разбил тишину и скрыл до лучших времён неизбывное очарование прошлого. Сейчас они были на равных, и Карт был явно рад встрече. Столь бурное проявление чувств и не замечаемая прежде лёгкость явно смутили молодого Мастера, и он поспешил отвести взгляд от льдисто-голубых глаз с белёсыми выцветшими зрачками, пусть и искрился сейчас этот лёд солнечными зайчиками искренней радости. Карт же был вполне доволен произведённым эффектом.

- Ну что, по делам небось? Нет чтобы просто зайти проведать старика…

- Старика?

Арши поймал себя на мысли, что не задумывался раньше, а сколько же наставнику лет. Он казался вечным и притом навсегда молодым, застывшим в гранях космического льда…

- Блин, вот и сказать уже ничего нельзя, сразу придирки, поиски второго дна и тайных смыслов... Проще надо быть, проще. А мне тут Льеса подогнала шикарного вина из личных запасов. Пойдём в кабинет?

- Вот уж не знал, что она выращивает виноград…

- Льеса? Эта старая интриганка – выращивает? У неё даже тараканы дохнут! Скорее, обобрала какого-нибудь толстосума, пленённого её прелестями – хотя было бы чем там пленяться. Морок один. Да ты не стой на пороге как неродной, проходи давай.

***

- Карт, мне нужен твой совет.

- Да успокойся ты, видел я последнюю твою работу.

Арши залился краской, кажется, до кончиков слегка заострённых ушей и поневоле опустил глаза. А кабинет-то почти не изменился. Вот только… Не было тут раньше незаконченного портрета помянутой всуе «старой интриганки», да ещё в таком… эхм… виде. Сразу видно – Арши уже не ученик, а Льеса – ещё очень даже не старуха. Карта, видимо, не смущало ни то, ни другое. Он спокойно разлил рубиновое вино по пыльным, но изящным бокалам и предложил один юноше.

- Ну, за встре…

Арши не успел договорить тост, как мужчина широким глотком осушил свой бокал и благополучно разразился грязными ругательствами. Юноша так и не понял, чем же провинился отсутствующий спонсор их маленьких посиделок – ему-то показалось, что вино выше всяких похвал. Между тем поток Картовой ругани иссяк, и он как ни в чём не бывало продолжил свою мысль.

- Ну да, видел. Ну не шедевр, конечно, но и не самая помойка. Ремесленная поделка. А кто тебя просил о большем?

- Но я обещал… А зеркала?

- Пфф, пара совпадений – и на тебе уже лица нет. Ты Мастер или так, погулять вышел? А зеркала – ну вон у стенки стоит, можешь глянуть. Да не бойся, не треснет.

Арши помнил это зеркало. Именно оно первым затуманилось в его жизни, явив взгляду туманную дорогу, уводящую высоко в горы. Путь являлся каждому Мастеру в том виде, который тот мог осознать, и Арши не был исключением. Вот и сейчас он как будто впервые подошёл к высокому – в рост Карта – зеркалу в тяжёлой деревянной раме, и Путь привычно зазмеился, представая на этот раз в образе козьей тропки к вершине.

- Ну всё, насмотрелся? Хватит, хватит, дома посмотришь, а сейчас у нас ещё полбутылки есть, давай сюда.

Арши оторвался от созерцания и медленно подошёл к мужчине, привычно развалившемуся в своём любимом кресле. Тот действительно уже успел употребить половину объёмистой бутыли, и белёсые зрачки его расширились, занимая теперь почти всю радужку. Юноша усмехнулся и протянул свой бокал…

***

Когда бывший ученик ушёл, Карт встал и, с удовольствием потянувшись до хруста в костях, подошёл к зеркалу. Сейчас оно вело себя так, как это и положено порядочному зеркалу, отражая высокого поджарого мужчину со странными глазами, ожесточённо пытающегося справиться с густым хвостом непослушных белых волос с помощью двух спиц и странной заколки в восточном стиле. Морок, что с него взять – на хозяина не действует. Да, морок, да, на самом деле это и есть простое зеркало. Но пыль тысячелетий выветрила из памяти причины, почему старому Мастеру могло бы стать стыдно за маленький обман. Он не нуждался в подтверждении Пути – он сам был своим Путём, и что бы он не делал, он делал мастерски. Жаль, Арши этого не понимает… и не поймёт, пожалуй, ближайшую тысячу лет, что мастерство не пропьёшь.

Карт подмигнул своему отражению и пошёл дописывать незаконченный портрет… и желательно с натуры.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:34 

Посюстороннее

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Просыпаться - каждое утро в одно и то же время, без будильника. Не сказать чтобы это была сила привычки - скорее потребность сущности, поймавшей в сети энтропию.

Засыпать - каждый раз в новом месте и новом времени - как дань внутренней силе, из которой он плетёт полотно своей, да и не только своей судьбы.

А то и не засыпать вовсе - так, на долю мгновения прикрыть глаза, сморгнуть попавшую соринку - и оказаться у себя в спальне. Соринка всегда находится вовремя - Вселенной хватает пыли на добрые дела. А разве ж не доброе дело - скалиться с обратной стороны медали тому, что сумел эту медаль получить? Доброе, как есть доброе - скольких завистливых оно одаряет радостью!

А чему завидовать-то? С утра он начинает восстанавливать то, что сломал ночью - пока воля и разум спали, и пойманная им сила приходила сквозь его тело в этот мир - о, эта сила нашла себе достойные врата!

Ради толики свободы, получаемой бесконечной космической ночью; ради умножения себя, многократно отражённой гранями его хрустальной души и преломленной чистым разумом абсолютного нуля, когда движение и жизнь имеет только мысль, но не чувство; ради красоты бликов солнца на ледяных полях вечности; просто - ради красоты - она жила в нём, была с ним, была им...

А он - был ею, любил её, лишь её одну: сворачивающуюся калачиком тогда, когда лучи восходящего солнца пробивались сквозь его сомкнутые ресницы; раскрывающуюся в смертоносном прыжке, как только он терял над собой контроль; вечно стремящуюся, живую, горячую...

Им - ему и его силе - завидовали. Боялись ночи, когда она была неуправляема, несла смерть и разрушения, и ненавидели день, когда он был неумолим, жесток и холоден, отнимая у неё все завоевания. Иные жаждали его воли, не имея силы; иные - силы, не имея его воли; почти никто - мудрости быть собой. Они страстно хотели, чтобы и он познал их проблемы, их боль, их мимолётность.

И Вселенная смеялась и пускала пыль в глаза, чтобы принести ему иную боль - боль бесконечной неизбежности.

И он снова просыпался - как всегда, ровно в то же самое время.

@темы: DarkKingdom, Написано, Фанфикш, Хроники больного бытия

14:33 

Мёртвая смерть

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
О чём же ты была, моя мёртвая смерть?

О рыжих ли кудрях, роликах и мотоциклах?
Моя любовь попала в переплёт вместе со мной, но лишь на второй день, когда всё уже было решено...

О домике с местами крытой пенками террасой, где провалилась одна из частей крыши, и мы думали, кому надо было закрывать игровое в общем-то жильё качественными армейскими непромокаемыми ковриками?
Так игра постепенно переходила в жизнь, когда за окном льёт дождь, а ты сидишь в тёплом и сухом доме и смортишь на бесконечные потоки воды, и хорошо тебе оттого, что кто-то вложил в этот дом тепло своих рук и своей души...

О том, как мы сидели на снегу с незнакомой (к стыду моему, ведь она называлась, когда мы вместе выходили на завтрак) девушкой, и нам менты из оцепления разрешили взять лишь один комплект одежды на двоих?
Удивительно, опять кто-то кричал из толпы, что это - не искусство, и мы с ним соглашались в том, что не искусство это, конечно, но согласиться с исступлённой ненавистью не могли никак...

А может, о том, как хорошо, когда ты не один?
И было уже всё равно, когда мы сидели на снегу - я на той косухе, которую собиралась отдать, она - подо всей остальной одеждой, нам же менты в итоге разрешили взять всё, что найдём; и охраняли уже нас - от тех, кто нас ненавидел неизвестно за что - нет, просто за то, что мы по-человечески общались с другими, достойными их ненависти...

Нам было тепло в последний предрассветный миг.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:33 

Долг памяти

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
Химеки устало оглянулась назад. Дорога далась ей не так легко, как она рассчитывала, однако всё могло быть гораздо хуже. А так - ещё один дневной переход, и она будет на месте.

- Соун, тебе не кажется, что пора ставиться?

Высокий юноша, до этого молча шагавший впереди, удивлённо оглянулся:

- По-моему, до темноты ещё долго. Или ты устала?

- Нет, конечно, скажешь тоже! Но если верить карте, более удачного места для лагеря нам не найти. А завтра к вечеру мы будем уже дома у Реики.

За две недели, проведённые наедине с Химеки, Соун уже привык, что спорить бесполезно. Тем более что намётанным глазом заметил старые следы чьей-то стоянки. Путники сбросили рюкзаки, и парень, тихонько ворча под нос, что карта не есть территория, принялся ставить палатку. Девушка тем временем отцепила от рюкзака котелок и пошла к речке, вдоль которой они шли последние четыре часа.

Берега оказались топкими, и ей пришлось довольно долго искать удобный спуск к воде. И когда её усилия увенчались успехом, решила сразу ополоснуться. Купаться вместе с Соуном совершенно не хотелось. Друг-то он друг, но лишний раз искушать судьбу и его терпение ни к чему.

Оставив на берегу надоевшую за день одежду, Химеки медленно, получая острое удовольствие от каждого мгновения, вошла в воду. Глубина достигала середины бедра, и, продолжая погружение, девушка опустилась на колени, чувствуя, как её наполняет чистая, изначальная сила. Если честно, подобные купания были не менее важной целью этого путешествия, но в этом девушка не призналась бы не только Соуну, но и себе.

Реке было всё равно. Она щедро делилась силой со всяким пришедшим и, пожалуй, могла бы принять в себя не один десяток таких, как Химеки, не утратив при этом и толики своей мощи. Она всё так же лениво катила свои воды и десять, и сто лет назад. И то же равнодушие медленно сворачивалось клубком в груди у девушки. И в тот момент, когда она почувствовала, что полна, её тишину разбил серебристый смех.

Девушка с удивлением посмотрела на свесившуюся прямо перед носом женскую ступню, убрала с лица чью-то длинную рыжую прядь и взглянула вверх – чтобы встретиться с ядовитыми звёздами в до боли знакомых глазах.

- Реики…

Женщина вновь засмеялась:

- А кого ещё ты ожидала встретить в этой глухомани? За две недели я заметила тут лишь случайно забредших грибников. А вот тебя я ждала ещё позавчера, - и она спрыгнула с нависшей над водой ветки в реку.

- Мы… слегка заблудились. По карте мы должны были завтра выйти на дорогу, ведущую к твоему дому. Но, боги, к чему это всё? Мы сто лет не виделись!

- Ай, красавица, опять ходишь по бумаге, а не по лесу. Учила тебя, учила, да всё, видать, бесполезно. Да, давно тебя не было, забываешь старых друзей. Да и новых не шибко-то жалуешь… Тот мальчик, который пришёл с тобой… ты не предупреждала.

- Да я сама не ожидала, что он увяжется. Но ты же знаешь этих парней – если сказал, что не отпустит меня одну, то можно хоть в три часа ночи выходить, всё равно догонит. К тому же, без него я заблудилась бы окончательно ещё неделю назад.

- Ну и что? Я бы тебя всё равно нашла, - Реики на миг окунулась, отчего её длинные волосы намокли и прилипли к спине. – Не в первый раз. И, надеюсь, не в последний…

- Думаешь, я совсем безнадёжна? – Химеки с укором посмотрела на подругу. – Надеюсь, после проведенного у тебя отпуска мне удастся хотя бы выбраться самостоятельно.

- Не в этом дело. Кажется мне, что ты больше сюда не вернёшься.

- Это тебе река сказала, да? Ты совсем спятила в своей глуши!

- Да нет, здравый смысл. От тебя не было вестей уже лет пять, и тут вдруг ты пишешь, что проведёшь у меня две недели своего отпуска. А потом заявляешься, как всегда, опоздав на пару-тройку дней, да ещё ведёшь с собой какого-то парня! Ты же знаешь, как я к этому отношусь.

- Реики, послушай!.. Мы… не виделись с тобой очень давно… И мне очень стыдно, что всё так вышло. Ты же помнишь, каким было наше расставание, и… мне не доставало духу написать тебе раньше. Я боялась, что ты всё ещё злишься. Как вижу, не зря! – под конец тирады девушка уже и сама разозлилась. В конце концов, она первая пошла на примирение, да и Реики сказала, что охотно примет её у себя. Нельзя же так долго дуться!

Женщина молча встала во весь рост. Она была на голову ниже Химеки и лишь немного шире её в бёдрах, однако казалось, что возраст добавил ей силы и крепости. Она была продолжением этого вечера, этого неба, этой реки... она была на своём месте. В отличие от Химеки, которая чувствовала себя пусть и давней знакомой, но всё же гостьей. Рыжие волосы Реики доходили до самой воды и скрывали её тело. Но девушка и так помнила его, помнила до мельчайших подробностей, до самого тихого отклика на самую нежную ласку… Они были вместе тогда. И Химеки надеялась, что будут близки и сейчас. Чёрт, почему же Соун был так настойчив, когда она рассказала ему об этой поездке!

Девушка тоже поднялась из воды. Короткие чёрные волосы подчёркивали идеальную форму головы… и не только головы. Они не скрывали ничего, но Химеки нечего было и стесняться. И только длинная чёлка прятала от постореннего взгляда тёмные глубокие глаза, в которых было не видно зрачков. Когда-то давно, так давно, что время успело выцвести и облезть, Реики любила говорить, что утонула в этих глазах. Глазах цвета предрассветного неба, цвета памяти и безвременья. Тогда Химеки не скрывала глаз, и любой мог заглянуть в эту бездонную пропасть. Но с тех пор, как она уехала в город, её взгляд всегда был скрыт чёрной занавесью волос.

- Вода течёт. Мы изменились. Зачем ты приехала?

- Отдать долг.

- Ты мне ничего не должна. Всё было так, как должно.

- Я должна себе. Память отнимает у меня силы. А они мне скоро понадобятся – я чувствую это.

- И что ты хочешь от меня? Забвения? Прощения?

- Реики, я знаю, ты можешь мне помочь…

- Я должна подумать. А мой дом в часе пути отсюда. Вы не дошли до дороги совсем немного, - и женщина растворилась в сгустившихся сумерках.

К тому времени, когда Химеки вернулась к временному лагерю, вся мокрая и без котелка, Соун успел поставить палатку, развести костёр, разогреть консервы и порядком известись.

- Хим, что случилось? Ты упала в реку? С тобой всё в порядке? Я за тебя так переживал!

- Да нет, всё хорошо, просто встретила кое-кого. Снимаемся, тут идти не больше часа.

Соун был слишком обрадован тем, что с девушкой всё в порядке, поэтому не стал спорить и лезть с расспросами, а просто молча начал собирать свежепоставленную палатку. Химеки тем временем потушила костёр и выжала на угли футболку. Те сердито зашипели и живо напомнили ей Реики. Не ту, образ которой она трепетно хранила в памяти, а сегодняшнюю, голую и раздражённую.

Но она и правда приехала по делу. Вернее, по предчувствию перемен. И ей на самом деле нужна была свобода от собственной совести. Было немного страшно, но оставалась надежда, что давняя подруга что-нибудь придумает. Вот только что потребует в качестве оплаты? Девушка сердито тряхнула чёлкой. Что потребует, то и отдам. Себя. Всю. Она почти не сомневалась в выборе Реики.

Дорога и впрямь оказалась близко – они заметили её с вершины ближайшего холма. А чуть дальше был виден и домик. Маленький аккуратный деревенский домик, который, казалось, вырастал прямо из земли. В окнах горел свет.

Хозяйка встретила их, сидя на крыльце. Она неспешно курила длинную трубку и смотрела куда-то на запад, за горизонт, куда не так давно ушло солнце. И абсолютно не обращала внимания на гостей.

Соун был поражён. Никогда раньше он не видел такой красивой женщины. Очень длинные волосы цвета меди свободно спускались на спину и дальше, на крыльцо, на широкоскулом лице гармонично сочетались яркий красиво очерченный рот и большие глаза густо-янтарного цвета, в которых отражались кольца травяного дыма, медленные плавные движения рук говорили о силе и спокойствии их обладательницы…

Химеки же была зла. Можно сказать, очень зла. Она узнала запах и ничуть не удивилась остекленевшему взгляду своего спутника. Он же сейчас слюной изойдёт! А ведь до этого полгода за ней ухаживал, настойчиво и красиво. Конечно, Химеки была к нему равнодушна, но подобное поведение со стороны бывшей подруги и любовницы возмущало.

Реики подняла взгляд на девушку и медленно проговорила:

- Я помогу тебе. Я выбрала плату. Придумай что-нибудь для его родственников.

- Но…

- Я сказала всё, что собиралась. Можешь идти в дом – на столе стоит ужин, чай погреешь сама. Нам ещё надо поговорить с… Соуном, правильно? – и она сладко-тягуче улыбнулась юноше. Тот завороженно ответил такой же улыбкой.

Химеки послушно прошла в дом. И вновь, как в далёком прошлом, поразилась уюту, который умела создавать для себя старая ведьма. А в том, что Реики стара, девушка уже давно не сомневалась. И дело не в том, сколько лет прожило её тело – оно-то как раз было молодо и полно сил. Но пыль Вечности сложно спрятать в окаменевших, словно янтарь, глазах… Но всё-таки это подло! Её даже не спросили. А ведь она на самом деле хотела восстановить былую дружбу. Или даже не так, просто отменить их последнюю встречу – или, наоборот, не-встречу – и все прошедшие вслед за этим годы. Там, в памяти, всё было так просто, так тепло, так… уютно. Да, именно этого ей не хватало после расставания. Наверное, она тоже когда-нибудь станет такой – сила, спящая в груди, не нуждалась в проверках и оправданиях. Но это будет ещё очень нескоро. А пока можно просто посидеть за чашечкой чая, вспоминая прошедшие времена. Тем более что Реики напекла к её приходу своих чудесных пирожков – целое блюдо на столе стоит…

***

Очнулась Химеки в городской больнице. Чувствовала себя она при этом вполне здоровой, поэтому сильно удивилась своему местонахождению. Последнее, что она помнила, - это съеденный пирожок. После этого её очень быстро начало клонить в сон, и, кажется, она заснула прямо там, на кухне у Реики. А проснулась вот только что…

В палату заглянула медсестра. Увидев, что девушка очнулась, она что-то написала в карте, прикреплённой к спинке кровати, и уже собралась уходить, когда Химеки остановила её вопросом.

- А что со мной было? Мне кажется, что со мной всё в порядке.

- Острое отравление. Нам позвонила Реики Мицуно, сказала, что вы что-то съели в лесу. Не беспокойтесь, мисс Реики всё оплатила. Она оставила Вам записку и билет на поезд. Принести Ваши вещи?

- Да, пожалуйста. – «Ах ты старая карга! Усыпила меня и сбагрила в добрые руки медиков! Готова поклясться, до конца отпуска не больше трёх дней осталось!» - Не подскажете, какое сегодня число?

- Двадцать второе. Вы сутки проспали. Сейчас я принесу записку от мисс Реики.

Ага, сутки, как же. А не двенадцать, часом? Реики оставила ей меньше двух дней. Ну ничего, ещё можно успеть, если договориться с теми же медиками, сказать, что там ещё остался Соун…

Тем временем медсестра принесла запечатанный конверт, и, убедившись, что девушке ничего не требуется, вышла.

В конверте оказался сложенный вчетверо тетрадный листок, исписанный быстрой – знакомо быстрой – рукой.

«Ну как, тебя всё ещё мучает совесть? Оно того не стоит, поверь, красавица. Ты отдала долг памяти. Прислушайся к себе – чувствуешь лёгкость? А за мальчика не беспокойся – ему хорошо со мной, и если будет лапочкой, ещё долго будет хорошо. А вообще, приезжай как-нибудь в отпуск, лет этак через десять. Чаю попьём, о прошлом поговорим – ты как раз будешь готова к подобным разговорам. Твоя Реики.
P.S. Извини за пирожки, так получилось.»

Химеки прислушалась к себе. Равнодушная сила по-прежнему спала в груди. Было легко, впервые за несколько лет легко настолько, что, казалось, можно вдохнуть – и взлететь. Девушка ухмыльнулась, заметив на соседней тумбочке забытые кем-то спички, и протянула руку. Коробок послушно прыгнул в ладонь.

И несколько секунд смотрела на свою маленькую огненную смерть.

@темы: Написано, Хроники больного бытия

14:32 

Из любви к кофе

Мы уже победили, просто это ещё не так заметно
В студенческом кафе как всегда было шумно и как всегда не было мест. Однако некоторые студенты его уже узнавали. Что ж, молодой профессор, подающий большие надежды, к тому же талантливый педагог. Почему нет? Как бы то ни было, место ему и её спутнице искать не пришлось.

- Присаживайся, - он отодвинул пластиковый стул.
- Спасибо.

Он заказал себе пива. Она, как всегда, кофе и лёгкий салат. Пока собирали заказ, девушка успела поймать на себе не один любопытный взгляд. Не сказать,что это её тревожило, скорее удивляло. Действительно, она не носила никаких знаков отличия, но они ей были и не нужны. Даже для такого места она выглядела непонятно, непривычно... неупорядоченно.

У студентов Иркутского Технологического Университета было мало возможностей встретить живых хаотов: считалось неоспоримым, что природные склонности мешают адептам Хаоса заниматься точными науками, разве что в области пространственно-временного прогнозирования, но так на это у них свой институт есть. Местные же хаоты дольше пары лет подержаться не могли: начинались прогулы, запои, просто невозможная расхлябанность. Разумеется, невозможная для Порядка и неофициального института по его исследованию.

- У тебя на редкость устойчивые привычки. Я имел в виду, для таких, как ты.
- Готовлюсь к прорыву. Я сейчас вообще на работу стабильно хожу, к девяти утра, - девушка задорно улыбнулась.
- Никак не могу привыкнуть, что для половины человечества это дико.
- Меньше, значительно меньше. И практически нигде, кроме СССР, возможности Хаоса по-настоящему не исследуются, а природные способности адептов вытесняются навязанной дисциплиной.
- Но вам же тоже навязывают дисциплину? Ты же знаешь, мы должны пройти первую ступень посвящения в Хаос, прежде чем получить статус магистра Порядка. А я уже профессор как-никак, - сказал мужчина. - Кстати, пиво тут всё-таки хорошее. Или у вас запрет на алкоголь?
- У нас? Запрет? На пиво? Забавный! Просто не люблю светлое. Мне как женщине позволительно, - девушка сделала хороший глоток уже остывшего кофе. - А дисциплина у нас не навязывается. Хотя я и имею вторую ступень Порядка. Но, может, хватит об этом? Зачем вы меня вызвали в своё логово?
- Не думаю, что стоит говорить о деле в столовой. Давай сначала поднимемся ко мне на кафедру.
- Разрешите уж сначала пообедать, - она фыркныла и принялась есть салат.

Два часа спустя профессор на кафедре уже варил для хаотки кофе. Причём так, как это было принято ещё до Войны - натуральный, в джезве и на открытом огне. Это было немыслимо, неправильно, незаконно, кафедра - не место для готовки, подобные действия могли привести к пожару, однако хаотка была спокойна, и ему приходилось доверять ей. Более того, он был вынужден потакать её капризам - слишком важна была та часть работы, которую она согласилась выполнить. Более того, она сказала, что сделает это бесплатно. Он чувствовал себя слегка обязанным и теперь нарушал все мыслимые правила и менял всё упорядоченное бытие кафедры, лишь бы получить ответ на свой вопрос.

- Итак, в чём проблема?
- У нас есть подозрения, что Персия нарушает пакт о неразработке биологически дифференцированных средств уничтожения живых организмов.
- Хочешь сказать, они разрабатывают биологическое оружие, действующее только на представителей европейской расы?
- Именно так говорят наши разведчики.
- И ты хочешь, чтобы я подтвердила или опровергла это?
- Не совсем. Информация достоверна. И мы должны разработать симметричный ответ.
- Понятно. Причём вы хотите их опередить, так? Они идут классическим путём разработки с полным циклом и логическими выкладками на каждом этапе. Ты же хочешь получить ответ из Хаоса прямым путём, - она не спрашивала, она утверждала.
- Именно.
- И тебя не смущает, что я специализируюсь в другой области?
- А у хаотов есть специализация? - он посмотрел на девушку и на секунду отвернулся от кофе, и кофе, как ему и полагается, убежал.
- Ну вот, а ты боялся, что пожар будет, - равнодушно произнесла девушка. - Конечно, есть. Просто нет ограничений на ассоциации. Они могут быть из какой угодно области. Но нас учили получать ответы на вопросы, в которых мы ничего не смыслим. Это сложнее и потребует усилий скорее от тебя, чем от меня. Причём, скорее всего, не только от тебя. И налей уже кофе в кружку, не пить же мне его прямо так!
- Что тебе нужно? - спросил он, пытаясь избавить горелку от следов кофе. Который, кстати, успел полноценно пришквариться и никак не желал оттираться.
- Сейчас ты объяснишь мне основные моменты, необходимые для создания подобного оружия. Говорить тебе придётся много, будешь рассказывать всё, что знаешь, о чём догадываешься, что думаешь. Если устанешь, позовёшь кого-нибудь себе на смену - лучше не прерывать поток информации. Потом немножечко химии - и мы сядем думать. А потом пригласим врача, чтобы вытащил меня, если что, и если всё будет как надо, ты получишь инструкцию или, в крайнем случае, идею с ключевыми моментами. Ну что, ты готов?
- Прямо сейчас? Так вот быстро и сразу? А каков риск, что с тобой что-то случится?
- Не больше, чем обычно. Не бойся, всё будет хорошо, - и она ободряюще ему улыбнулась. - Звони своим, пусть поддержат тебя, когда ты выдохнешься.

Спустя неделю она уснула. Сказала, что ушла искать ответ. Врачи тщательно следили за её состоянием, всё было нормально. Он не отходил от её кровати. Сначала он был спокоен и только ждал ответа Хаоса на столь важный для страны вопрос. На третьи сутки его начал мучить страх, что в этот раз она не вернётся.

Ещё через три дня она проснулась.

Безумные черные глаза, два огромных провала в бездну. Белые губы, шепчущие что-то неразборчиво, но всё громче и громче. Он начал различать отдельные звуки, затем звуки сложились в слова, а слова - в формулу. Эта формула вонзилась ему в мозг раскалённой иглой; то, ради чего всё задумывалось, то, ради чего он чуть не потерял рассудок и любимую женщину, было получено из Несотворённого, из Не-бытия.

А женщина всё продолжала и продолжала кричать что-то невнятное, кричала громко, надрывно, отдавая последние силы. Весь медперсонал отсека сбежался к её кровати, где-то позади всех семенил старенький врач. Когда он, наконец, добрался до хаотки, то первым делом отвесил ей хорошую оплеуху. Девушка замолчала, разум понемногу начал возвращаться в её глаза. Когда её сознание полностью пояснилось, она посмотрела на молодого и очень привлекательного профессора Порядка, втянувшего её в эту авантюру, и тихо сказала:

- Проверяй результат. И когда ты мне, наконец, сваришь кофе?

@темы: Написано, Хроники больного бытия

Ветер в волосах

главная